L'histoire

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De l’exposition universelle aux collections muséales de la colline de Chaillot


Au cœur du 16ème arrondissement, le Palais de Chaillot se dresse majestueusement sur le parvis des Libertés et Droits de l’Homme. Conçu par les architectes Léon Azéma, Jacques Carlu et Louis-Hyppolite Boileau pour l’Exposition universelle de 1937, le très grand bâtiment et sa belle façade néoclassique sont bâtis sur l’ancien Palais du Trocadéro datant de 1878.

Commandées par le commissariat de l’Exposition universelle, les quatre inscriptions sur le fronton du palais sont réalisées dans une police de caractère créée pour l’évènement par Paul Valery, grand amateur du lieu. L’exposition tendant à promouvoir “l’esprit de paix”, ces quatre phrases sont en quelque sorte une dédicace à la beauté du bâtiment et au génie des Hommes.

Le Palais de Chaillot se veut alors la véritable vitrine officielle de l’art des années 30 ; quarante sculpteurs, vingt peintres et un ferronnier sont sélectionnés pour les intérieurs et extérieurs du palais donnant vie à un des monuments les plus incontournables de la capitale française.

Symbole de liberté, ce lieu chargé d’histoire joua un rôle lors de la Seconde Guerre mondiale. C’est en son sein, en 1940, qu’émerge le « réseau du Musée de l’Homme » dirigé par Boris Vildé : un des premiers mouvements de la Résistance française à l’Occupation allemande. Cet organisme clandestin formé par Yvonne Oddon, Boris Vildé et Anatole Lewitsky parvint à mettre sur pieds deux filières d’évasion, à collecter des renseignements militaires et à publier un journal intitulé Résistance dont les cinq numéros, parurent entre 1940 et 1941.

C’est également dans le Palais de Chaillot que la Déclaration des Droits de l’Homme fut adoptée en 1948 par l’Assemblée générale des Nations Unies.

Aujourd’hui, ce bâtiment aux fortes résonances historiques abrite plusieurs institutions : Musée de l’Homme, le Musée National de la Marine, la Cité de l’Architecture et du Patrimoine et le Théâtre National de Chaillot. Surplombant la vallée de la Seine et situé dans l’aile Passy du Palais de Chaillot, le Café de l’Homme s’est installé en 2004. Après 5 ans de travaux qui ont permis une totale rénovation des lieux, le restaurant a rouvert ses portes au mois de novembre 2015.


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